Viernes, 27 de julio de 2007

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M?dicos cubanos en la Misi?n Barrio Adentro (Venezuela)


?Por qu? Cuba est? exportando su salud p?blica a los pobres del mundo?

Sarah van Gelder*
Yes! Magazine

Traducido por Mabel Rivas Gonz?lez



Los cubanos dicen que ellos ofrecen atenci?n m?dica a los pobres del mundo porque tienen unos corazones muy grandes. Ahora bien, ?qu? reciben a cambio?
Los cubanos suelen vivir m?s tiempo que casi cualquier persona de la Am?rica Latina, y mueren muchos menos lactantes. Casi todo el mundo est? vacunado, y los flagelos de los que padecen los pobres, como par?sitos, tuberculosis, paludismo, e incluso el VIH/SIDA, son raros o no existen. Cualquiera puede ir a visitar al m?dico, a bajo costo, en el propio vecindario.

El sistema de salud de Cuba est? produciendo una poblaci?n que es tan saludable como las de los pa?ses m?s ricos a un costo m?nimo. Y ahora Cuba ha comenzado a exportar su sistema a comunidades desfavorecidas en todo el mundo, inclusive en los Estados Unidos.

Al pueblo de los Estados Unidos se le oculta b?sicamente la historia de las ambiciones del sistema de salud de Cuba, debido a que los remanentes de la pol?tica de la Guerra Fr?a mantienen un embargo sobre la informaci?n y el entendimiento. Pero esa historia es bien conocida en las comunidades m?s pobres de la Am?rica Latina, el Caribe, y partes de ?frica donde est?n ejerciendo m?dicos preparados por Cuba.

Como dice el Dr. Paul Farmer, Cuba est? demostrando que ?se puede introducir la noci?n del derecho a la atenci?n a la salud y eliminar las enfermedades de la pobreza.?


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Atenci?n a la salud para todos los cubanos

Muchos de los elementos del sistema de atenci?n a la salud que Cuba est? exportando por todo el mundo son pr?cticas de sentido com?n. Todas las personas tienen acceso a m?dicos, enfermeras, especialistas y medicinas. Hay un equipo formado por un medico y una enfermera en cada vecindario, aunque ahora son un poco menos, pues 29 000 profesionales de la salud est?n prestando servicios fuera del pa?s, hecho que est? provocando algunas quejas. Si a alguien no le gusta el m?dico de su vecindario, puede escoger a otro.

Las visitas a los hogares son rutinarias, en parte porque el equipo formado por el m?dico y la enfermera tiene la responsabilidad de conocer a cada persona y sus problemas de salud en el marco de su familia, su hogar y su vecindario. Ese es el elemento clave del sistema. Al detectar las enfermedades y los riesgos para la salud antes de que aumenten, el sistema de salud cubano est? en condiciones de gastar un poco en medidas preventivas para as? no tener que gastar mucho m?s despu?s en curar las enfermedades, detener los brotes, o enfrentar discapacidades a largo plazo. Cuando se detecta un peligro para la salud como la fiebre del dengue o el paludismo, se realiza una labor coordinada a nivel nacional para erradicarlo. Los cubanos ya no se enferman de difteria, rub?ola, poliomielitis ni sarampi?n, y tienen la tasa m?s baja de SIDA en las Am?ricas, y la tasa m?s elevada de tratamiento y control de la hipertensi?n.

Cuando los problemas de salud se escapan de la capacidad del medico de familia, los policl?nicos proporcionan especialistas, operaciones ambulatorias, fisioterapia, rehabilitaci?n, y servicios de laboratorio. Los que necesitan ser hospitalizados pueden ir a los hospitales; cuando se les da el alta, sus m?dicos y enfermeras de la familia ayudan en la transici?n hacia el hogar. Los m?dicos, a todos los niveles, est?n capacitados para dar acupuntura, indicar curas a base de hierbas, u otras pr?cticas complementarias que los laboratorios cubanos consideran efectivas. Y los investigadores cubanos desarrollan sus propias vacunas y tratamientos cuando no se dispone de los medicamentos debido al bloqueo, o cuando no existen.

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Los pobres de ?frica se encuentran en precarias condiciones de salud, la hambruna causa grandes estragos en la poblaci?n. Los m?dicos cubanos se desplazan tambi?n a este continente.


Exportaci?n de la atenci?n a la salud

Desde hace d?cadas Cuba est? enviando a m?dicos al extranjero y preparando a estudiantes de otros pa?ses en sus escuelas de medicina. Pero las cosas se intensificaron desde principios de 1998 cuando los huracanes George y Mitch azotaron a la Am?rica Central y el Caribe. Como han hecho con frecuencia, los m?dicos cubanos corrieron a las zonas de desastre a ayudar a las v?ctimas tras su paso. Empero, cuando era hora de marcharse, para los equipos de m?dicos cubanos quedaba claro que las necesidades m?dicas se extend?an mucho m?s all? de la atenci?n de emergencia. De modo que Cuba hizo el compromiso de enviar m?dicos a varios de estos pa?ses y de ense?ar medicina a personas de la localidad de modo que pudieran continuar la labor de los m?dicos cubanos. As? naci? la ELAM, o sea, la Escuela Latinoamericana de Medicina radicada en La Habana, y con ella el ofrecimiento de 10 000 becas para la formaci?n gratuita de m?dicos.

En estos momentos el programa ha aumentado a 22 000 estudiantes de la Am?rica Latina, el Caribe, ?frica, Asia, y los Estados Unidos que han asistido a la ELAM y otras 28 escuelas de medicina en toda Cuba. Los estudiantes representan a docenas de grupos ?tnicos, el 51% son mujeres, y proceden de m?s de 30 pa?ses. Lo que todos ellos tienen en com?n es que de no haber sido as? no habr?an podido recibir educaci?n m?dica. Cuando una persona que vive en un barrio de tugurios en Puerto Pr?ncipe, una persona ind?gena joven de Bolivia, el hijo o la hija de un campesino de Honduras, o un vendedor callejero de Gambia quiere ser m?dico, recurre a Cuba. Si bien en algunos casos Venezuela paga la cuenta, la mayor?a de las veces Cuba paga las clases, los gastos de sustento, los libros y la atenci?n m?dica. A cambio, los estudiantes aceptan que, tras concluir sus estudios, regresar?n a sus propias comunidades desfavorecidas a practicar la medicina.

El programa de estudios de la ELAM comienza, para la mayor?a de los estudiantes, con hasta un a?o de cursos de ?nivelaci?n?, lo que les permite ponerse al d?a con los conocimientos b?sicos en matem?ticas, ciencias y espa?ol. A los estudiantes se les pone tratamiento para curarles las enfermedades que muchos de ellos traen consigo.
Al final de sus estudios, que pueden durar hasta ocho a?os, la mayor?a de los estudiantes regresan a sus pa?ses de origen para hacer la residencia. Si bien todos se comprometen verbalmente a servir a los pobres, algunos estudiantes admiten discretamente que no lo consideran un compromiso permanente.

Un desaf?o del enfoque cubano es asegurar que su inversi?n en la ense?anza de la medicina beneficie a quienes m?s lo necesitan. Los m?dicos de las zonas pobres suelen mudarse hacia zonas m?s acaudaladas o incluso se van de sus pa?ses. Cuba forma a los m?dicos en la ?tica de servir a los pobres. Ellos aprenden a ver la atenci?n m?dica como un derecho y no como una mercanc?a, y a considerar que su propio papel es el de prestaci?n de servicios. Las historias de los m?dicos cubanos indican que estas lecciones han sido bien aprendidas. Los m?dicos cubanos tienen fama de sacar dinero de su propio bolsillo para comprar medicinas a pacientes que no tienen con qu? adquirirlas, y de dar manifestaciones de afecto e incluso abrazar a los pacientes.

Seg?n el Dr. Juan Ceballos, asesor del viceministro de salud p?blica, Cuba prev?, con la ayuda de Venezuela, llevar la ense?anza de la medicina a una escala masiva y graduar a 100 000 m?dicos en los pr?ximos 15 a?os. Para hacerlo, Cuba ha venido construyendo a todo vapor nuevas escuelas de medicina en todo el pa?s y en el extranjero. Ahora bien, la magnitud de la labor requerida para hacer frente a las necesidades actuales y proyectadas de m?dicos hace que sea necesario romper esquemas. El nuevo enfoque es el de escuelas de medicina sin muros. Los estudiantes se re?nen con sus maestros en policl?nicos y hospitales, en Cuba y el extranjero, para realizar las pr?cticas junto a sus mentores. Gracias a que las clases y conferencias est?n grabadas en video, los alumnos pueden estudiar dondequiera que haya m?dicos cubanos. La disminuci?n de los costos de la ense?anza de la medicina permite llevarla a una escala que podr?a poner fin a la escasez de m?dicos.


Estudiantes de los Estados Unidos en Cuba

Recientemente, Cuba extendi? la oferta de ense?anza gratuita de medicina a estudiantes de los Estados Unidos. Comenz? cuando el Representate Bennie Thompson de Mississippi sinti? curiosidad despu?s de que ?l y otros miembros del Congressional Black Caucus (grupo de personas negras del Congreso) encontraron reiteradamente a m?dicos cubanos o formados por cubanos en comunidades pobres de todo el mundo.
Visitaron a Cuba en mayo de 2000, y durante una conversaci?n con Fidel Castro, Thompson sac? a colaci?n la falta de acceso a la ense?anza de la medicina que ten?an sus electores pobres de las zonas rurales. ??l [Castro] estaba muy familiarizado con las tasas de desempleo, las condiciones de la salud, y las tasas de mortalidad infantil en mi distrito, y eso me sorprendi?, dijo Thompson. Castro ofreci? becas para estadounidenses de bajos ingresos conforme a los mismos t?rminos que los dem?s estudiantes internacionales, a saber, ten?an que acceder a volver a sus comunidades para prestar servicios m?dicos.

En la actualidad, alrededor de 90 j?venes de zonas pobres de los Estados Unidos se han sumado a las filas de los alumnos internacionales que estudian medicina en Cuba.
La oferta de la ense?anza de la medicina es solo una de las formas en que Cuba ha extendido su mano a los Estados Unidos. Inmediatamente despu?s de los huracanes Katrina y Rita, 1 500 m?dicos cubanos se ofrecieron voluntariamente a ir a la Costa del Golfo. Esperaron con sus mochilas y suministros m?dicos, y un barco listo para prestar apoyo de refuerzo. El permiso del Gobierno de los Estados Unidos jam?s lleg?.
?Nuestro Gobierno hizo que la pol?tica desempe?ara un papel en la vida de las personas cuando m?s ayuda necesitan?, dijo el Represente Thompson. ?Y eso es lamentable.?

Sin embargo, cuando un terremoto azot? al Pakist?n poco despu?s, el Gobierno de ese pa?s acogi? calurosamente a los profesionales de la salud de Cuba. All? fueron 2 300 profesionales de la salud, y llevaron 32 hospitales de campa?a a las regiones remotas y fr?gidas del Himalaya. All? curaron huesos fracturados, trataron enfermedades y realizaron intervenciones quir?rgicas a un total de 1,7 millones de pacientes.

La asistencia en casos de desastre es parte de la misi?n de ayuda m?dica que ha prestado Cuba desde al Per? hasta a Indonesia, e incluso incluy? el tratamiento a 17 000 ni?os enfermos tras el accidente ocurrido en 1986 en la central nuclear de Chernobyl en Ucrania.

Sin embargo, no es solamente en tiempos de crisis que los trabajadores cubanos de la salud intervienen. Unos 29 000 profesionales cubanos de la salud est?n ejerciendo en estos momentos en 69 pa?ses ?fundamentalmente en la Am?rica Latina, el Caribe, y ?frica. En Venezuela, alrededor de 20 000 profesionales de la salud han permitido que el Presidente Hugo Ch?vez cumpliera su promesa de brindar atenci?n m?dica a los pobres. En las barriadas pobres de los alrededores de Caracas y las riberas del Amazonas, las comunidades que se organizan y encuentran un lugar para que un m?dico viva y trabaje pueden solicitar la presencia de un m?dico cubano.
Al igual que en Cuba, esos m?dicos y enfermeras viven donde trabajan, y se convierten en parte de la comunidad. Est?n all? para cualquier emergencia que surja, e introducen pr?cticas de salud preventiva.

Algunos son tentados a aprovechar que est?n fuera del pa?s como una oportunidad para irse de Cuba. En agosto, el Departamento de Seguridad Interna de los Estados Unidos anunci? una nueva pol?tica que facilita a los profesionales cubanos de la medicina a irse para los Estados Unidos. Empero, la gran mayor?a se queda realizando su trabajo y al final regresa a Cuba.


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Invirtamos en la paz y no en la guerra


Invertir en la paz

?C?mo se siente el pueblo cubano acerca del uso de los recursos del pa?s para misiones m?dicas internacionales? A los que se les pregunta responden con alguna versi?n de lo siguiente: Los cubanos tenemos grandes corazones. Nos sentimos orgullosos de compartir lo que tenemos con los pobres del mundo.

Casi todo el mundo en Cuba conoce a alguien que ha trabajado en una misi?n m?dica. Esos m?dicos se topan con enfermedades que ya han sido erradicadas en Cuba. Ampl?an su comprensi?n acerca de la medicina y de los sufrimientos asociados a la pobreza y la impotencia para eliminarlos, y traen consigo a su pa?s el orgullo que representa haber contribuido con su aporte.
Y el orgullo es un potente ant?doto contra las insatisfacciones que pueden derivarse de las dificultades econ?micas que lleva sufriendo Cuba en sus 50 a?os de revoluci?n.

Desde la perspectiva del Gobierno, su inversi?n en el internacionalismo m?dico est? cubierta en parte por el ALBA, nuevo acuerdo comercial entre Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Cuba. ALBA, alternativa de ?rea de libre comercio de las Am?ricas, antepone las necesidades humanas al crecimiento econ?mico, de modo que no es de extra?ar que los ofrecimientos de atenci?n m?dica por parte de Cuba caigan dentro del ?mbito del acuerdo, al igual que el petr?leo de Venezuela, el gas natural de Bolivia, y as? sucesivamente. Empero, Cuba tambi?n ofrece ayuda a pa?ses fuera del ALBA.
?Todo lo que pedimos a cambio es solidaridad?, dice el Dr. Ceballos.
La ?solidaridad? tiene implicaciones en el mundo real. Antes de que Cuba enviara a sus m?dicos al Pakist?n, las relaciones entre los dos pa?ses no eran buen?simas, dice Ceballos. Pero ahora la relaci?n es ?magn?fica?. Lo mismo sucede con Guatemala y El Salvador. ?Aunque son gobiernos conservadores, se han tornado m?s flexibles en su relaci?n con Cuba?, dice.
Esas inversiones en las misiones m?dicas ?son recursos que evitan el enfrentamiento con otras naciones?, explica Ceballos. ?La solidaridad con Cuba ha refrenado agresiones de todo tipo.? Y en una declaraci?n en la que reconoce las vulnerabilidades de Cuba en el plano global, Ceballos dice lo siguiente: ?Es infinitamente mejor invertir en la paz que invertir en la guerra.?
Imag?nense entonces que esta idea se enraizara. Incluso m?s revolucionaria que el derecho a la salud para todos es la idea de que invertir en la salud ?o en el agua limpia y alimentos suficientes o vivienda? podr?a ser m?s potente, m?s eficaz para fomentar la seguridad que los bombarderos y los portaaviones.


*Sarah van Gelder, directora ejecutiva de redacci?n de YES!, estuvo en Cuba (legalmente) en diciembre de 2006 y visit? escuelas de medicina, policl?nicos y hospitales. Su viaje fue financiado por The Atlantic Philanthropies, y MEDICC proporcion? asesoramiento al programa.


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Tags: médicos cubanos, salud pública, pobres del mundo, Fidel Castro, Hugo Chávez, ALBA, ELAM

Comentarios
Publicado por Despistado
Viernes, 03 de agosto de 2007 | 0:45
Otro motivo pudiera ser tb que as? los medicos cubanos se ganan las habas fuera de la isla, que se dice. Al no tener grandes industrias que puedan seguir tirando de la economia, los licenciados de todo tipo se pudieran ver muchas veces sin o con escaso trabajo. Pero como un cubano me dijo una vez: "estoy deseando ahorrar lo suficiente como para volver para siempre".
Publicado por REVOLUCION_CHE
Viernes, 03 de agosto de 2007 | 18:38
Eso est? bien. Es una buena experiencia a veces trabajar fuera, m?s a?n en este caso, algo tan humano como salvar vidas.

Muchos son los espa?oles que se van tambi?n lejos de sus ciudades o incluso de Espa?a por motivos de trabajo.

Pero la realidad es que estos m?dicos van donde les toca y para ello han estudiado. Eso es lo bonito y lo grandioso de la medicina en Cuba: es para todos, no tiene fronteras, es internacional.

Un conocido m?o tiene un hijo con discapacidades mentales que es tratado una o dos veces al a?o por m?dicos cubanos que se desplazan desde Cuba a Espa?a porque este chico no tiene recursos para ir all?. Gracias a ello sobrevive y mejora su calidad de vida.

Saludos.
Publicado por Despistado
Lunes, 27 de agosto de 2007 | 8:38
por la unica y principal razon que necesitan dinero!!! mas nada.
Publicado por Despistado
Jueves, 30 de agosto de 2007 | 18:44
T? no eres despistado, eres mal intencionado... Cientos de mis ccmpatriotas estan hoy dia por esos mundos, exponiendose en catastrofes naturales, a enfermedades desconocidas en Cuba, pro una sola causal: EL AMOR SOLIDARIO QUE FIDEL NOS ENSE?O A REPARTIR A MANOS LLENAS...

Pero gente como tu no entienden que cosa es eso...Gui?o
Publicado por REVOLUCION_CHE
Viernes, 31 de agosto de 2007 | 16:21
Claro que no lo entiende, ni podr? entenderlo, dej? simplemente un comentario as? sin molestarse en leer el art?culo o en conocer sobre la situaci?n de esos m?dicos y su labor (es obvio).

Esos comentarios f?ciles, precipitados y mal escritos dejan constancia del tipo de persona que los escribe, nada nuevo, nada que temer para los que a diario peleamos por un mundo justo porque si todos los que se oponen al avance y a un reparto equitativo de la riqueza son as? no tendremos oposici?n.

Saludos.
Publicado por vvv
Mi?rcoles, 12 de septiembre de 2007 | 23:59
Cuba exporta salud y educacion,sencillamente porque es lo unico que puede exportar. Los medicos, muchos excelentes profesionales, otros no muy duchos, ejercen (en Vzla) en condiciones de higiene e inseguridad terrible (barrios adentros) Cuba cuenta con excelentes investigadores en esos campos, no se puede negar. Que lastima que muchos se quieran ir porque en cuba hoy por hiy no hay campo para investigaderas, la gente esta muy ocupada resolviendo el dia a dia para eso. ojala cuba fuera un pais libre, con las ventajas sociales que tiene pero con libertad y sin persecucion politica.
Publicado por vvv
Lunes, 03 de diciembre de 2007 | 15:32
Esta muy bueno repartir y ayudar, pero pal cubano no hay mas leche despes de los 7 agnos, pal cubano no hay entrada en los hoteles, pal cubano entrar en copelia es una hazana, pal cubano, si no hay no hay, el cubano tiene que resolver y comprar en el mercado negro con los verdes que les mandan sus familiares en el exterior trabajando. El cubano no tiene libertad de expresion, el cubano que no este de acuerdo en que el sistema es maravilloso, o lo meten en una prision para que se pudra o le pegan un tiro.

Los cubanos son enviados a cortar cagna desde los 15 agnos, eso se llama explotacion infantil. Un cubano no puede salir de cuba si quiere irse. el cubano NO puede tener celular, el cubano NO puede tener ningun modo de riqueza, ni generarla, el cubano no puede disfrutar de lo que trabaja porque no es suyo, sino del estado (el estado no es el pueblo)
Publicado por Despistado
Lunes, 17 de agosto de 2009 | 16:19
UN ECUATORIANO LES DICE A LOS CUBANOS QUE NO ENVIEN SUS MEDICOS, AQUI NO HAY INFRAESTRUCTURA.

ADEMAS ALLA EN CUBA COMO ATIENDEN A SU PUEBLO, CON SABANAS PODRIDAS, SIN MEDICINAS, LOS CADAVERES JUNTO CON LOS PACIENTES.

DEJEN DE HACER MARKETING QUE NUESTR PUEBLO NO ES TONTO
Publicado por Despistado
Martes, 29 de septiembre de 2009 | 3:40
Seria maravilloso que todas las personas que escribieran en este anonimato fueran verdaderamente responsables de lo que escriben y tuvieran noci?n de lo mismo.
me perdonan que sea tan sincera,pero no se puede ir por la vida siendo tan ignorante y pobre de mente.
yo tuve la oportunidad de vivir en ese pa?s durante 4 a?os, tiempo suficiente para conocer gran parte de la isla.
-eso de que a los Cubanos no se les permite tener celular es una se?ora mentira, todo el que tiene la posibilidad de mantenerlo y adquirirlo,claro que lo tiene.
-eso de que los m?dicos regresan asu pa?s luego de cumplir misi?n, no es porque est?n bajo amenaza ni nada por el estilo,solo que la paz y la tranquilidad con que all? se vive,dificilmente pueda tenerse en otro lugar del mundo, ah? t? puedes caminar a la hora que desees por cualquier lugar y con tus pertenencias como:prendas, celular y otros, que puedes tener la seguridad que atracado no ser?s, asi que t? me diras.
no seas ignorante y escribe realidades
Publicado por Despistado
Martes, 29 de septiembre de 2009 | 3:51
continuaci?n
bueno como les contaba lo de tener celular en Cuba y de preferir regresar luego de cumplir misi?n en cualquier parte del mundo, tambi?n les cuento que:
-es cierto que hay pobreza como en cualquier pa?s del mundo,pero es una pobreza diferente a la que hoy dia se vive en muchos lugares del mundo, ya que alli se es pobre porque no se tiene lujos,pero si lo necesario para vivir. comida es dificl que falte en casa de cualquier cubano,porque la comida se adquiere a muy bajo costo.
-digame esa mentira de que un Cubano no entra en Copelia,me da mucha risa,porque alli las colas siemore son jigantezcas,porque los helados son una delicia y cuestan solo unos pocos pesos,me atreveria a decir que es el helado m?s barato del mundo,no vivan de cuentos.visiten, vajen,enteresen y hablen por si mismos,no por lo que les digan.
-saben como ser?a un pais perfecto?, con la educaci?n .cultura y conciencia del pueblo Cubano y las riquezas de cualquier pais desarrollado.
-continuar?
Publicado por Despistado
Domingo, 25 de octubre de 2009 | 14:39
La persona que escribe el art?culo y algunos de los que comentan en verdad no tienen la menor idea de la situaci?n real de los m?dicos y el personal de la salud en Cuba, y tampoco de la situaci?n de la medicina cubana actual. Hablo con todas las propiedades del mundo porque soy m?dico cubana y nadie mejor que nosotros sabemos nuestras verdades, los editores del art?culo han ca?do en la misma red de la imagen que Cuba quiere dar de su medicina, qu? pena. En alg?n momento conocer?n las verdades.
Soy patriota me gusta mi tierra y hace 9 meses vivo en Espa?a y la raz?n es muy sencilla part? en busca de libertad, de una vida decorosa, que despu?s de 40 a?os no pude tener en mi tierra y de un tratamiento m?dico que a?n siendo m?dica no pude lograr hacerme en la tan flamante potencia, pues est? destinado solamente a las mujeres del gobierno y de los gobernantes o inter?s del estado, no a los esclavos asalariados y explotados que es lo que somos los m?dicos cubanos en Cuba.